Las ventas de equipos informáticos vienen creciendo de la mano de la rebaja de aranceles y un poco mayor de apertura a las importaciones, aunque aún comprando afuera sigue saliendo más barato. Pero qué sucede con el software y el sistema operativo en particular. ¿Hay derecho a elegirlo?

    Fuente: “Compras atadas en tecnología, ¿Legales?” en Derecho en Zapatillas (15/09/2017)

    El problema con las ventas atadas que el código civil y comercial ahora prohíbe es definir el concepto. ¿Pueden vender un auto sin las llantas? La verdad es que no. Pero no pueden obligar a comprarle al auto ciertos accesorios.

    Ahora bien, puede no haber venta atada pero si una restricción a la competencia por otros motivos que están en la ley 25156. Esto requiere una investigación. Hace años que está en estudio de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia una denuncia por supuestos abusos en la comercialización de computadoras con software privativo (por oposición al libre).

    A continuación una nota en la que se analiza esta cuestión en un contexto en que la venta de computadoras registra su mayor caída en más de 20 años, siendo Apple es la única compañía que resiste, aunque Lenovo se mantiene en primera posición de un mercado que solo en el primer semestre de 2017 vendió casi 2 millones de equipos, entre computadoras portátiles (notebooks) y las cada vez menos usadas de escritorio.

    Las ventas de equipos informáticos vienen creciendo de la mano de la rebaja de aranceles y un poco de mayor apertura de importaciones. Pero, ¿qué sucede con el software y el sistema operativo en particular?. ¿Hay derecho a elegirlo? Enterate de qué se tratan las “compras atadas” y como afectan a los consumidores finales de tecnología.

    El derecho a elegir el sistema operativo

    Art. 1099

    “Libertad de contratar. Están prohibidas las prácticas que limitan la libertad de contratar del consumidor, en especial, las que subordinan la provisión de productos o servicios a la adquisición simultánea de otros, y otras similares que persigan el mismo objetivo”.

    ¿Y entonces cómo se sitúa la incorporación compulsiva de Windows en las computadoras con respecto a ese marco legal?

    Para Microsoft: “Ninguno de los supuestos de ventas atadas previsto por el art. 1099 CCCN aplica en el caso de venta de equipos con sistemas operativos. El fabricante es quien decide qué produce y con qué sistema operativo fabrica sus equipos; y el retailer es quien decide qué compra. Así hay equipos que se fabrican con el sistema operativo Windows; hay equipos que se fabrican con sistemas operativos de varios otros competidores; y también equipos que vienen ‘vacíos’, es decir, sin sistema operativo alguno, en cuyo caso el usuario debería adquirir uno por su lado”.

    “¿Puede que entonces está clásula de venta atada valga solo para los opcionales pero no para los accesorios o piezas irremplazables sin los cuales el ítem no podría cumplir la función como sería el caso del sistema operativo?  ¿Sí se daría una situación de venta atada cuando para comprar una cámara reflex se obligue a tener un segundo juego de lentes o en el caso de la PC un paquete opcional de software de edición de imágenes?, pregunta el abogado Sergio Mohadeb.

    “Es que hoy la redacción es confusa. Por ejemplo, en un auto son necesarias las llantas, e interpretar que es una venta atada o subordinada no parece ser el caso”, aclara el abogado. “Algo similar sucede con los teléfonos Android o Iphone”, aunque en estos casos es aún más difícil instalar otro software. Sí me parece importante que tanto en una PC como en cualquier otro dispositivo esté esa posibilidad, se dé esa libertad al usuario de modificar el software después de la compra”.

    Ser libre

    Los usuarios en software libre aseguran que aunque se pueden conseguir equipos con Linux en algunos comercios on line como MercadoLibre, las que incluyen estas máquina son versiones desactualizadas o poco útiles. “Es simplemente para eludir el pago de la licencia de Windows, que incrementa el precio. Pero en realidad esas computadoras están destinadas a instalar un Windows ilegal. En su lugar podrían venderlas con Ubuntu, Mint,  Huayra, Debian o Fedora,  sistemas de muy buena calidad y con soporte. Pero no es así”, aseguran.

    Este grupo de usuarios de software libre termina, entonces, adquiriendo computadoras que incluyen Windows –obviamente en el monto que abonan pagan por la licencia del SO de Microsoft-. Luego terminan borrando ese programa para instalar el que es de su agrado. “Me pasó varias veces”, reconoce un usuario de Linux.

    En conclusión, no es ilegal vender computadoras con SO Windows o Mac OS. Porque los fabricantes y retails son libres de elegir qué producen y qué venden. Pero también es cierto que los clientes deben tener opciones para poder elegir y cada vez se hace más complicado poder comprar un equipo con software libre o “vacío”, es decir sin SO.

    Sobre este tema, Diego Accorinti, coordinador nacional de FLISoL Argentina (Festival Latinoamericano de Instalación de Software Libre) sostiene: “el mercado no ayuda a sus usuarios, porque las prioridades las define la rentabilidad. El software libre prioriza al usuario y lo hace con sustentabilidad, inclusión y libertad”.

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