Linux cumple 25 años: un repaso de su historia y la visión del creador Linus Torvalds; a pesar de las divisiones, las acciones de la nueva HP han subido 22% en lo que va del año, superando a Microsoft, IBM o Intel; el gigante chino Huawei desafía a Apple y a Samsung rompiendo con los prejuicios que asocian a la producción china con bajo precio y calidad dudosa; WhatsApp cambió los términos de uso de la app y ahora comenzará a compartir los números de teléfonos y otra información, con las conexiones de los usuarios, con Facebook. #ResumenSemanal

 


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Linux cumplió 25 años de vida

El 25 de agosto de 1991, Linus Torvalds anunció en Internet que estaba trabajando en un nuevo sistema operativo. Lo describió como un hobby; hoy hace funcionar gran parte de Internet, lo usan Google y la Bolsa de Nueva York, está en la Estación Espacial Internacional, en la Máquina de Dios y en los 1400 millones de teléfonos con Android que se despachan cada año.

Hace 25 años, sin tener ni la más remota idea de que estaba a punto de poner en marcha una revolución sin precedente, un joven estudiante de ciencias de la computación de la Universidad de Helsinki llamado Linus Benedict Torvalds anunció en Internet que estaba trabajando en un nuevo sistema operativo para los procesadores 80386 y 80486 de Intel. Nada grande y profesional, sino más bien un hobby, escribió, pero quería oír sugerencias para saber qué nuevas funciones añadirle.

Veinticinco años después de aquél post modesto, pero fundacional, Linux hace funcionar los servidores de Google, de Amazon, de las bolsas de valores de Nueva York y de Londres, y los del mercado financiero de Chicago. Wikipedia y DreamWorks usan Linux. El banco de Brasil y la línea de bandera de los Países Bajos, KLM, usan Linux. La NASA usa Linux. Y el Gran Colisionador de Hadrones -la Máquina de Dios- corre gracias a una de las muchas variantes ( distribuciones, en la jerga) de Linux. Casi el 99% de las supercomputadoras del mundo, incluida la que se usa para administrar el arsenal nuclear de Estados Unidos, usa Linux. El router que tenés en tu casa muy probablemente tiene dentro un Linux. De hecho, la inmensa mayoría de los dispositivos de la Internet de las Cosas usa alguna forma de Linux. La Estación Espacial Internacional migró en 2013 la docena de notebooks abordo a Linux; lógico, la estación en órbita usa también Linux. Y, sin ánimo de abundar con una lista que llevaría varias páginas, agregaré otro dato revelador: el núcleo de Linux ( kernel, en la jerga) está dentro de cada uno de los 1400 millones de smartphones con Android que se venden cada año.

El hobby había nacido en abril de ese año como una forma de comprender el funcionamiento del cerebro electrónico de su nueva computadora, un Intel 80386. Al principio había desarrollado un emulador de terminal. Luego le había agregado un sistema de archivos y hacia fines de agosto su software empezaba a caminar. Había logrado transcribir (portar, en la jerga) uno de los emuladores de terminal de Unix (llamado Bash) y el compilador del lenguaje C creado por Richard Stallman en 1987 (llamado GCC). Con todo y estos avances, el post de Torvalds es prístino en un sentido: no esperaba que se convirtiera en algo grande y profesional. Pero ya se sabe. El hombre propone y Dios dispone. Su hobby se convertiría pronto en el núcleo de un sistema operativo que los puristas llaman, con justicia, GNU/Linux, pero que es conocido popularmente como Linux a secas.


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La nueva HP saca brillo a las PC y las impresoras

El crecimiento siempre ha sido el estándar de oro en Silicon Valley, pero HP Inc. espera demostrar que no es la única vara para definir el éxito.

Los analistas esperan que el antiguo negocio de impresoras y computadoras personales de Hewlett-Packard Co. continúe el patrón descendiente de ingresos cuando la empresa reporte el miércoles sus resultados financieros trimestrales, la más reciente evidencia de la caída de la demanda de esos productos.

Sin embargo, las acciones de HP han subido 22% en lo que va del año, superando al mercado bursátil en general y a otras compañías tecnológicas maduras como Microsoft Corp., Intel Corp. e International Business Machines Corp.

El atractivo de HP en la bolsa está ligado a su capacidad de generar efectivo, que ha alimentado unos dividendos fuera de lo común y un potencial de recompra de acciones que podrían aumentar aún más el precio de éstas. Destacar estos atributos ante la mirada de los inversionistas fue una de las motivaciones para la escisión de la empresa original en HP, por un lado, y una entidad más orientada al crecimiento, la actual Hewlett Packard Enterprise Co.,, dijo en una entrevista reciente Dion Weisler, presidente ejecutivo de HP.

La Hewlett Packard original, una pionera de la tecnología fundada en 1939, había desarrollado prácticas muy afinadas para monitorear ventas y ganancias, dijo Cathie Lesjak, directora financiera de HP. Poner igual de atención al balance y al flujo de caja “es el nuevo músculo para casi todo el mundo en la compañía”, señaló.

No es que Weisler no esté implementado planes para que HP vuelva a crecer, pero el negocio de la compañía, dijo el ejecutivo, crea un respiro financiero que le permite realizar algunas apuestas que pueden tardar años en generar resultados.

HP, el segundo mayor fabricante de computadoras personales del mundo después de Lenovo Group Ltd., obtiene la mayor parte de sus ingresos de la venta de esas líneas de productos. Aunque este mercado se ha ido reduciendo, el flujo de caja de la empresa sigue siendo muy fuerte, dijo Weisler. Una de las razones es que HP cobra sus ventas mucho más rápido de lo que les paga a los proveedores de los componentes con los que construye los sistemas que vende, dijo.

Más de la mitad de las ganancias de HP proviene del segmento de impresoras, sobre todo las ventas de tinta y tóner, que gene-ran un flujo constante de dinero en efectivo.

Esta dinámica le ha permitido a HP prometer a sus inversionistas que les devolverá entre 50% y 75% de su flujo de caja libre -la cantidad de dinero que queda después de los gastos de capital- en la forma de dividendos y recompra de acciones. La compañía estima que al cierre del actual año fiscal, que termina en octubre, habrá generado entre US$2.000 millones y US$2.300 millones en flujo de caja libre.

Toni Sacconaghi, un analista de Sanford C. Bernstein, dijo en una nota que el actual dividendo trimestral de HP (12,4 centavos de dólar) representa aproximadamente 30% del flujo de caja libre, así que podría aumentarse. Sacconaghi anotó que el rendimiento por dividendo de HP, que es de 3,4%, está entre los más altos de las empresas que cotizan en bolsa en EE.UU.

Aun así, la reducción de los ingresos sigue siendo un problema, sobre todo para el negocio de impresión. Steven Milunovich, analista de UBS Securities, proyecta que en el tercer trimestre HP reportará una caída de ingresos de 15% en este segmento en comparación con igual período del año anterior, cuando las ventas en esa división cayeron 9%.

En total, el analista espera que los ingresos trimestrales caigan 8%, a US$11.400 millones, y que la ganancia neta retroceda 23%.

Weisler espera estimular el crecimiento mediante la creación de una franquicia que transcendería las impresoras de escritorio a inyección y láser para incluir sistemas de copiado e impresión más grandes que sirven a departamentos enteros. En una apuesta a largo plazo, la compañía ha anunciado planes para entrar en el nuevo mercado de impresoras 3-D.

En lo que respecta a las computadoras personales, dijo Weisler, HP planea centrarse en los segmentos más rentables y en crecimiento, como los sistemas de juegos de alta gama y las computadoras portátiles de alta calidad, en lugar de productos de bajo margen como las tabletas menos sofisticadas.

En el segundo trimestre hubo algunos avances. En julio, el investigador de mercado International Data Corp. estimó que los despachos trimestrales de HP a nivel global aumentaron 5,1%, a pesar de una caída de 4,5% en el mercado en general. En EE.UU., los envíos aumentaron 11,5%, según IDC.


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Cómo Huawei busca cambiarle la imagen a las marcas chinas

El objetivo no parece fácil, pero la combinación de paciencia y confianza de los chinos se presenta como una fórmula casi imbatible. En un plazo máximo de tres años, Huawei -una empresa relativamente nueva, que se hizo fuerte en la infraestructura de telecomunicaciones y hace tan sólo años decidió apostar fuerte al negocio de los celulares, con una ecuación de precio/calidad muy agresiva- quiere desplazar a iPhone y convertirse no sólo en la segunda marca más vendida del mundo, sino también en la principal amenaza de Samsung, la coreana que hoy lidera las ventas a nivel internacional.

Los números están respaldando las metas que se impuso la marca. En 2015 Huawei facturó US$ 60.800 millones, con un total de 108 millones de celulares vendidos en 170 países. Su participación en el mercado mundial de smartphones por su parte trepó al 11,4% en el primer semestre de 2016. En la compañía china aseguran que de mantener su actual tasa de crecimiento no falta mucho para que logren desplazar a iPhone del segundo puesto, y destacan que la mejor prueba de su poderío es el liderazgo que ostentan en China, donde su market share supera el 18 por ciento.

Para convertirse en la mayor preocupación de Apple y Samsung, en Huawei se jactan de contar con el know-how para adaptar sus productos a las necesidades de los consumidores de mercados más desarrollados. Esta sensibilidad made in Tercer Mundo es lo que explica el éxito de la marca china en América latina y en una gran cantidad de mercados emergentes. En la Argentina se trata de un jugador relativamente nuevo -en 2011 puso un pie en el país con el inicio de la producción de los primeros modelos de celulares en Tierra del Fuego, pero su crecimiento se vio frenado por las trabas para importar-, y en el primer trimestre de 2016 triplicó sus ventas, con el objetivo explícito de liderar el mercado en un plazo de dos o tres años.


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WhatsApp compartirá tu número de teléfono con Facebook

WhatsApp cambió los términos de uso de la app y ahora comenzará a compartir los números de teléfonos y otra información, con las conexiones de los usuarios, con Facebook, la compañía que compró la app de mensajería en el 2014.

Si bien muchos usuarios de la red social creada por Mark Zuckerberg ya comparten sus teléfonos en el sitio, aquellos que no lo hagan y que además utilicen WhatsApp tendrán que aceptar que se compartirá de igual forma.

¿Por qué decidieron cambiar los términos de uso? “Para mejorar tu experiencia con la publicidad y los productos en Facebook”, informaron a través del blog oficial.

Además, informaron algunas mejoras que tendrá la app de mensajería a partir de este intercambio de información: “Realizaremos otras actividades como dar seguimiento a las estadísticas sobre el uso de nuestros servicios, o combatir mejor los mensajes no solicitados (spam) en WhatsApp”.

¿No querés que Facebook sepa tu teléfono? Tenés un mes para hacer algo. Después de aceptar los nuevos “Términos de Servicio y Política de Privacidad” tenés que ir a la sección Ajustes, después Cuenta y finalmente Compartir. Ahí deberás destildar la opción pertinente.

Sea como sea, habrá algunos datos que igualmente serán compartidos: “Facebook y la familia de empresas de Facebook recibirán y usarán esta información para otros propósitos. Esto incluye ayudar a mejorar los sistemas de infraestructura y entrega; entender cómo se usan nuestros Servicios o los de ellos; proteger los sistemas; y combatir las actividades infractoras, el abuso o los mensajes no solicitados”.


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