Trabajadores tomaron la explotación minera que Barrick Gold tiene en San Juan

Fuente: iProfesional.com (25/10/2013)

Un conflicto gremial en Chile llegó a la Argentina. En solidaridad con los trasandinos, el sindicato local ocupó el proyecto binacional de Pascua Lama

Barrick

Un conflicto gremial que mantienen trabajadores chilenos del proyecto binacional Pascua Lama con la empresa canadiense Barrick Gold cruzó la frontera y llegó al país. En las últimas horas, el sindicato de mineros argentinos decidió ocupar la explotación ubicada en el departamento sanjuanino de Iglesia, en solidaridad con sus pares trasandinos.

Los acontecimientos ocurridos en la provincia de José Luis Gioja obligaron a directivos de la compañía a viajar a la Argentina con el objetivo de interiorizarse sobre la situación, según informó Infobae.

Las obras en Chile están paradas por fallos judiciales que consideraron que el proyecto genera daño ambiental. La compañía está intentando poner las cosas en regla para poder continuar con la explotación. En ese contexto, se desató el conflicto con los gremios que nuclean a los mineros chilenos.

«Las malas prácticas en la gestión de Barrick en el proyecto de Pascua Lama, lamentablemente se han extendido a las relaciones laborales con sus propios trabajadores», aseguraron los sindicalistas trasandinos. Denunciaron más de 500 despidos y la falta de respuestas en la negociación de mejoras salariales.

A consecuencia de esto, anunciaron una huelga general que podría incluso complicar más el panorama legal de la empresa, ya que «se dejarán de cumplir una serie de obligaciones, como son monitoreos ambientales diarios de aguas y glaciares y controles fronterizos propios de un proyecto binacional, labores que se ejecutan por personal sindicalizado, además de generar un nuevo retraso en las obras que se han comprometido para salvar la crítica situación medio ambiental».

El proyecto de Pascua Lama es una explotación a cielo abierto de reservas minerales de oro y plata desde un yacimiento principal, ubicada sobre la frontera entre Argentina y Chile, desde otro menor denominado Penélope, ubicado en el país a poco más de dos kilómetros al sureste del primero.

Del lado argentino, el proyecto tiene asiento en el departamento sanjuanino de Iglesia, mientras que en Chile se ubica en la cabecera de la cuenca del río El Estrecho, en la comuna de Alto del Carmen, provincia del Huasco, región de Atacama. El área integra del proyecto se ubica entre los 3.800 y 5.200 por sobre el nivel del mar.

El proyecto, que recibió críticas por los procesos utilizados para la extracción de minerales, fue sometido del lado argentino a evaluaciones ambientales en dos oportunidades.

Según informa la compañía en su página web, la primera fue en agosto del 2000 y la segunda en noviembre de 2004. En tanto, aseguró que hizo lo propio del lado chileno se realizó se sometió dos veces a análisis similares, en los mismos años.

La canadiense aseguró que «durante los procesos de evaluación ambiental del proyecto, el tema de los glaciares y cuerpos de hielo fue extensamente discutido, con participación de glaciólogos internacionales e instituciones académicas y autoridades de ambos países».

Sin embargo, hace menos de un mes la Corte Suprema de Chile ratificó un fallo de primera instancia e interrumpió el proyecto Pascua Lama al considerar que la Barrick Gold cometió infracciones medioambientales durante la explotación.

La decisión del máximo tribunal chileno obedeció a un recurso judicial presentado por las comunidades indígenas diaguitas. Entre las irregularidades denunciadas, se encontraban la destrucción de glaciares y la contaminación de las aguas.

Este no fue el primer dolor de cabeza para la Barrick, ya que en junio pasado había sido multada por la Superintendencia del Medio Ambiente de Chile con u$s16,4 millones por «incumplimientos gravísimos» en el proyecto, también relacionados con el daño ambiental.

El fallo no hace caer el proyecto, que contempla una inversión total para la región de 16.500 millones de dólares, sino que lo suspendía hasta que la firma canadiense asegure las condiciones ambientales reclamadas. El proyecto inicial contemplaba iniciar la fase de producción sobre finales de 2014 o inicios de 2015, tras una primera inversión de 8 mil millones de dólares y otra segunda de 8.500 millones.

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